“वोट का अधिकार एक संवैधानिक अधिकार है”: जस्टिस केएम जोसेफ भारत के चुनाव आयोग से असहमति व्यक्त करते हुए बोले

सर्वोच्च न्यायालय के न्यायाधीश न्यायमूर्ति केएम जोसेफ, जो संविधान पीठ की अध्यक्षता कर रहे हैं और जो चुनाव आयुक्तों की नियुक्ति के लिए स्वतंत्र तंत्र की मांग करने वाली याचिकाओं पर सुनवाई कर रहे हैं, ने भारत के चुनाव आयोग के इस रुख से असहमति व्यक्त की कि मतदान का अधिकार एक वैधानिक अधिकार है न कि संवैधानिक अधिकार।

सर्वोच्च न्यायालय के न्यायाधीश न्यायमूर्ति केएम जोसेफ, जो संविधान पीठ की अध्यक्षता कर रहे हैं और जो चुनाव आयुक्तों की नियुक्ति के लिए स्वतंत्र तंत्र की मांग करने वाली याचिकाओं पर सुनवाई कर रहे हैं, ने भारत के चुनाव आयोग के इस रुख से असहमति व्यक्त की कि मतदान का अधिकार एक वैधानिक अधिकार है न कि संवैधानिक अधिकार।

सुनवाई के दौरान भारत निर्वाचन आयोग की ओर से पेश वकील ने कहा कि मतदान का अधिकार एक वैधानिक अधिकार हैं। “संविधान के अनुच्छेद 326 के बारें में आप क्या कहते हैं?”

जस्टिस जोसेफ ने वकील से पूछा। “326 मतदाता को अधिकार नहीं देता”( उत्तर था)।”क्यों? कृपया 326 पढ़ें”, जस्टिस जोसेफ ने वकील से कहा।

वकील ने फिर भारत के संविधान के अनुच्छेद 326 को पढ़ा, जो इस प्रकार है : “लोकसभा और प्रत्येक राज्य की विधान सभा के चुनाव वयस्क मताधिकार के आधार पर होंगे;लेकिन कहने का तात्पर्य यह है कि प्रत्येक व्यक्ति जो भारत का नागरिक है और जिसकी आयु उस तारीख को इक्कीस वर्ष से कम नहीं है, जो उचित विधानमंडल द्वारा बनाए गए किसी भी कानून द्वारा या उसके तहत तय की जा सकती है और अन्यथा अयोग्य नहीं है यह संविधान या उपयुक्त द्वारा बनाया गया कोई कानून अनिवास, अस्वस्थता, अपराध या भ्रष्ट या अवैध आचरण, ऐसे किसी भी चुनाव में मतदाता के रूप में पंजीकृत होने का हकदार होगा”

(नोट: संविधान को अपनाने के समय, मतदान के लिए आयु 21 वर्ष थी, जिसे बाद में घटाकर 21 वर्ष कर दिया गया था) अठारह वर्ष). “इस तरह के किसी भी चुनाव में एक मतदाता के रूप में पंजीकृत होने का हकदार होगा” शब्दों पर प्रकाश डालते हुए, न्यायमूर्ति जोसेफ ने पूछा, “क्या आप कह रहे हैं कि संसद की विधायी शक्ति संविधान को ओवरराइड करेगी?”

“संविधान ने अधिकार देने पर विचार किया है। यह मौलिक बात है। यह शुरुआत में 21 साल थी, और इसे घटाकर 18 साल कर दिया गया था।

इसे सहायक कानून बनाने पर विचार किया जाता हैं,इसकी अयोग्यता को विधायिका द्वारा बढ़ाया नहीं जा सकता हैं। क्या अयोग्यताएं अनुच्छेद 326 में ही वर्णित हैं”, न्यायाधीश ने कहा।

न्यायमूर्ति जोसेफ ने कहा कि “यह कहना सही नहीं होगा कि यह (मतदान का अधिकार) केवल एक वैधानिक अधिकार है”। ईसीआई के वकील ने कहा कि ऐसे उदाहरण हैं जो कहते हैं कि मतदान का अधिकार केवल एक वैधानिक अधिकार है।

“लेकिन 326 का प्रभाव देखा जाना चाहिए। यह एक बड़ी बेंच है”, जस्टिस जोसेफ ने जवाब दिया। 5-जजों की बेंच के अन्य सदस्य जस्टिस अजय रस्तोगी, अनिरुद्ध बोस, हृषिकेश रॉय और सीटी रविकुमार हैं।

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