सुप्रीम कोर्ट 7 नवंबर को सुनाएगा ईडब्ल्यूएस आरक्षण का फैसला

भारत के मुख्य न्यायाधीश यू.यू. ललित 7 नवंबर को 103वें संविधान संशोधन की वैधता को चुनौती देने पर फैसला सुनाने वाले हैं जो ‘समाज के आर्थिक रूप से कमजोर वर्गों [ईडब्ल्यूएस]’ को सरकारी नौकरियों और शैक्षणिक संस्थानों में 10% आरक्षण प्रदान करता है, लेकिन अनुसूचित जाति, अनुसूचित जनजाति और अन्य पिछड़ा वर्ग के ‘गरीब से गरीब’ को इसके दायरे से बाहर करता हैं।

भारत के मुख्य न्यायाधीश यू.यू. ललित 7 नवंबर को 103वें संविधान संशोधन की वैधता को चुनौती देने पर फैसला सुनाने वाले हैं जो ‘समाज के आर्थिक रूप से कमजोर वर्गों [ईडब्ल्यूएस]’ को सरकारी नौकरियों और शैक्षणिक संस्थानों में 10% आरक्षण प्रदान करता है, लेकिन अनुसूचित जाति, अनुसूचित जनजाति और अन्य पिछड़ा वर्ग के ‘गरीब से गरीब’ को इसके दायरे से बाहर करता हैं।

बेंच के अन्य जजों में जस्टिस दिनेश माहेश्वरी, एस. रवींद्र भट, बेला एम. त्रिवेदी और जे.बी. परदीवाला शामिल हैं। 7 नवंबर चीफ जस्टिस ललित का आखिरी वर्किंग डे हैं।

संविधान पीठ ने 27 सितंबर को मामले को फैसले के लिए आरक्षित करने से पहले सात दिनों तक लंबी बहस सुनी थी। निर्णय में जिन महत्वपूर्ण मुद्दों का समाधान किया जा सकता है उनमें शामिल हैं कि क्या ईडब्ल्यूएस कोटा ने संविधान के मूल ढांचे का उल्लंघन किया है; क्या आरक्षण बिना किसी भेदभाव के सभी के साथ समान व्यवहार करने के लिए समानता संहिता के विपरीत था; और इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि अगर आरक्षण ने योग्यता-आधारित उम्मीदवारों की भविष्य की संभावनाओं को खा लिया।

सरकार ने कहा कि 10% कोटा आरक्षण पर 50% की सीमा के अतिरिक्त नहीं था। इसने कहा कि ईडब्ल्यूएस कोटा एक “स्वतंत्र कम्पार्टमेंट” था।

अदालत ने सुनवाई के दौरान सरकार से बार-बार पूछा था कि क्या ईडब्ल्यूएस कोटा 50% उपलब्ध गैर-आरक्षित या खुली श्रेणी से पाई का एक टुकड़ा लेगा जो विशुद्ध रूप से योग्यता के आधार पर प्रतिस्पर्धा करते हैं।

अदालत ने पिछड़े वर्गों को आरक्षण से बाहर किए जाने पर भी सवाल उठाया था। सरकार ने कहा है कि वह ईडब्ल्यूएस कोटा को समायोजित करने के लिए अपने संस्थानों में सीटों में 25% की वृद्धि करेगी।

डॉ.मोहन गोपाल ने अपने प्रत्युत्तर में कहा था कि यह पहली बार है कि सरकारी सहायता प्राप्त करने के लिए अगड़ी जातियों का सदस्य होना एक पूर्वापेक्षा बना दिया गया हैं।

अधिवक्ता कालीश्वरम राज ने प्रस्तुत किया कि मौलिक अधिकार व्यक्तिवादी हैं और एससी, एसटी और ओबीसी इस आधार पर कि वे पहले से ही 50% कोटे का लाभ ले चुके हैं, उनके पास पानी नहीं हैं।

वरिष्ठ अधिवक्ता पी. विल्सन ने पूछा था कि क्या आरक्षण से उत्थान संभव है। उन्होंने कहा कि आरक्षण गरीबी उन्मूलन योजना नहीं हैं।

वरिष्ठ अधिवक्ता संजय पारिख ने तर्क दिया कि केवल आर्थिक मानदंड पर आधारित आरक्षण को संविधान में कायम नहीं रखा जा सकता हैं।

अधिवक्ता वी.के. बीजू ने आरक्षण का समर्थन करते हुए कहा था कि संशोधन लोकतांत्रिक तरीके से पारित किया गया था न कि संविधान के साथ धोखाधड़ी। उन्होंने कहा कि यह जातिविहीन समाज की ओर एक कदम हैं। 

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