जातिवाद से लड़ने वाले 18वीं सदी के भारतीय को वेटिकन ने संत घोषित किया

तत्कालीन त्रावणकोर साम्राज्य में 18वीं शताब्दी में ईसाई धर्म अपनाने वाले देवसहाय को आज वेटिकन में संत पोप फ्राँसिस ने संत घोषित किया। देवसहायम, जिसे लाजर के नाम से भी जाना जाता है, वेटिकन द्वारा “बढ़ती कठिनाइयों को सहन करने” के लिए संत की उपाधि पाने वाले पहले भारतीय आम आदमी हैं।

वर्तमान कन्याकुमारी में हिंदू उच्च जाति के परिवार में नीलकंदन पिल्लई का जन्म हुआ, उन्होंने त्रावणकोर महल में काम किया। 1745 में, उन्होंने ईसाई धर्म अपना लिया और देवसहायम और लाजर का नाम लिया। उन्होंने जातिगत भेदभाव के खिलाफ़ लड़ाई लड़ी और उन्हें सताया और फिर मार दिया गया।

2012 में, वेटिकन ने एक कठोर प्रक्रिया के बाद उनकी शहादत को मान्यता दी। गर्भावस्था के सातवें महीने में एक महिला द्वारा 2013 में प्रार्थना करने के बाद एक “चमत्कार” की गवाही देने के बाद देवसहायम को संत की उपाधि के लिए चुना गया था। महिला ने कहा कि उसके भ्रूण को “चिकित्सकीय रूप से मृत” घोषित कर दिया गया था और कोई हलचल नहीं थी।

हालांकि, उसने कहा, उसने “शहीद से प्रार्थना करने के बाद” हलचल का अनुभव किया। वेटिकन ने इसे स्वीकार कर लिया और देवसहाय को संत के रूप में मान्यता दी। “यह संतत्व हमारे लिए भेदभाव से मुक्त जीवन जीने का निमंत्रण है,” फादर जॉन कुलंदई ने कहा, जिन्होंने इस मामले पर काम करने वाली कन्याकुमारी में टीम के एक प्रमुख सदस्य के रूप में वेटिकन में विमोचन में भाग लिया था।

वेटिकन के मूल निमंत्रण में देवसहायम की पूर्व जाति “पिल्लई” का उल्लेख किया गया था। हालांकि, विरोधों के बाद कि जाति का नाम जोड़ने से देवसहायम का उद्देश्य विफल हो जाता है, वेटिकन ने इसे हटा दिया।

सेवानिवृत्त आईएएस अधिकारी देवसहायम ने वेटिकन को पत्र लिखकर देवसहायम की जाति का नाम हटाने की मांग करते हुए कहा, “संत देवसहायम समानता के लिए खड़े हुए और जातिवाद और सांप्रदायिकता के खिलाफ़ लड़े।

उनका संतत्व ऐसे समय में आया है जब भारत सांप्रदायिकता में वृद्धि का सामना कर रहा है।” उन्होंने कहा, “यह संतीकरण चर्च के लिए प्रचलित सांप्रदायिक जहर के खिलाफ खड़े होने का एक बड़ा अवसर है। चर्च को इसे लोगों का आंदोलन बनाना चाहिए था, लेकिन वे विफल रहे और इसे पादरी-केंद्रित घटना बना दिया। 

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