श्रीलंका के प्रधान मंत्री महिंदा राजपक्षे ने इस्तीफा दे दिया क्योंकि उनके वफादारों ने आज कोलंबो में 100 से अधिक सरकार विरोधी प्रदर्शनकारियों को घायल कर दिया। झड़पों में सत्ताधारी पार्टी के एक सांसद की मौत, कई अस्पताल में भर्ती।

अधिकारियों ने कहा कि एमपी अमरकीर्ति अथुकोरला ने निट्टंबुवा में अपनी कार को अवरुद्ध करने वाले दो लोगों को गोली मार दी और गंभीर रूप से घायल हो गए, और बाद में पास की एक इमारत में शरण लेने की कोशिश करने के बाद मृत पाए गए।

76 वर्षीय श्री राजपक्षे ने अपने छोटे भाई, राष्ट्रपति गोटबाया राजपक्षे को अपना इस्तीफा पत्र भेजा था, जिससे “नई एकता सरकार” का रास्ता साफ हो गया। समाचार एजेंसी एएफपी की रिपोर्ट के अनुसार, प्रधान मंत्री ने पत्र में कहा, “मैं तत्काल प्रभाव से इस्तीफा दे रहा हूं ताकि आप देश को मौजूदा आर्थिक संकट से बाहर निकालने के लिए एक सर्वदलीय सरकार नियुक्त कर सकें।

कैबिनेट अब भंग हो गया है। सबसे बड़े विपक्षी दल ने राजपक्षे कबीले के सदस्य के नेतृत्व वाली किसी भी सरकार में शामिल होने से इनकार कर दिया है। द्वीप राष्ट्र में आर्थिक संकट के बाद सबसे बड़ी झड़पें आज सुबह शुरू हुईं जब राजपक्षे परिवार के समर्थकों ने हंगामा किया।

वफादारों ने 9 अप्रैल से कोलंबो शहर में राष्ट्रपति कार्यालय के बाहर निहत्थे प्रदर्शनकारियों पर हमला किया था। सबसे पहले, पुलिस को मजबूत करने के लिए दंगा दस्ते को बुलाया गया। इससे पहले, सैनिकों को ईंधन और अन्य आवश्यक वस्तुओं की डिलीवरी की रक्षा के लिए सेवा में लगाया जाता था, लेकिन कभी भी संघर्ष को रोकने के लिए नहीं।

पुलिस सूत्रों ने बताया कि कम से कम 100 घायलों को अस्पताल में भर्ती कराया गया है। पुलिस ने आंसू गैस के गोले और पानी की बौछारें दागीं और कोलंबो में तत्काल कर्फ्यू की घोषणा की, जिसे बाद में 22 मिलियन लोगों के देश में फैला दिया गया।

श्रीलंका को आजादी के बाद से अपने सबसे खराब आर्थिक संकट में महीनों तक ब्लैकआउट और भोजन, ईंधन और दवाओं की भारी कमी का सामना करना पड़ा है, जो सरकार विरोधी भारी शांतिपूर्ण प्रदर्शनों के हफ्तों की चिंगारी है।