हर्षल पटेल का वर्ष 2021 में आईपीएल का एक ब्रेकआउट सीज़न था, जिसने उन्हें लीग के शीर्ष विकेट लेने वाले के रूप में समाप्त किया, क्योंकि उन्होंने 32 विकेट के साथ आईपीएल पर्पल कैप को घर ले लिया।

उन्हें रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर ने आईपीएल 2022 से पहले आईपीएल मेगा नीलामी में 10.75 करोड़ रुपये में वापस खरीदा था। आईपीएल 2021 में पटेल के शानदार प्रदर्शन ने उन्हें टी20ई में भारत की शुरुआत करने के लिए भी देखा।

लेकिन गुजरात के मध्यम गति के तेज गेंदबाज के लिए जीवन बिल्कुल भी अच्छा नहीं था। एक शो “ब्रेकफास्ट विद चैंपियंस” में प्रसिद्ध क्रिकेट एंकर गौरव कपूर के साथ बातचीत के दौरान, हर्षल ने यूएसए में अपने संघर्षों के बारे में बात की, जहां उन्होंने एक इत्र की दुकान पर 35 डॉलर प्रति दिन के मामूली वेतन पर काम किया।

“मैं न्यू जर्सी के एलिजाबेथ में एक पाकिस्तानी लड़के के परफ्यूम स्टोर में काम करता था। मैं अंग्रेजी का एक शब्द भी नहीं बोल सका था क्योंकि मैंने पूरे गुजराती माध्यम में पढ़ाई की थी।

वह भाषा के साथ मेरी पहली मुठभेड़ थी और इतनी कठबोली वाली भाषा के साथ भी क्योंकि वह पूरा क्षेत्र मुख्य रूप से लातीनी और अफ्रीकी अमेरिकी था। फिर मैंने उनकी तरह की अंग्रेजी सीखी, ‘गैंगस्टर अंग्रेजी’।

वे आते थे और शुक्रवार को 100 डॉलर की इत्र की बोतलें खरीदते थे। सोमवार को वे वापस आकर कहते थे, ‘अरे यार मैंने अभी-अभी एक-दो बार स्प्रे किया। मैं इसे वापस करना चाहता हूं यार। वह एक नियमित घटना थी।

यह मेरे लिए बहुत अच्छा अनुभव था क्योंकि मैंने सीखा कि ब्लू कॉलर जॉब वास्तव में क्या हैं। मेरी चाची और चाचा अपने कार्यालयों में जाते थे, और वे मुझे रास्ते में छोड़ देते थे।  सुबह 7 बजे मुझे छोड़ दिया जाता और दुकान सुबह 9 बजे खुल जाती।

दो घंटे मैं एलिजाबेथ रेलवे स्टेशन पर बैठा करता था। हर्शल ने कहा कि उन्होंने गुजरात में जूनियर क्रिकेट खेला और उन्हें लगा कि वह इस खेल में अच्छा कर सकते हैं और इसने उनके माता-पिता को उन्हें छोड़कर अमेरिका जाने के लिए राजी कर लिया, ताकि वह क्रिकेटर बनने के अपने सपने को आगे बढ़ा सकें।

“मैं जूनियर क्रिकेट खेलता था। मैं अपनी उम्र के हिसाब से थोड़ा तेज था। दुर्भाग्य से वह गति उस स्तर पर रुक गई। और उन्होंने (माता-पिता ने) मुझ पर पूरा विश्वास किया। और जब मेरे माता-पिता चले गए तो उन्होंने मुझसे एक बात कही ‘ऐसा कुछ मत करो जो हमें बुरी स्थिति में डाल दे’।

मैंने इसे दिल से लगा लिया। मैं सुबह 7 बजे से 10 बजे तक अभ्यास करने मोटेरा जाता था। सैंडविच की दुकान थी, मैं सैंडविच खाकर वापस आ जाता। आलू-मटर (आलू और मटर) सैंडविच, वेजिटेबल सैंडविच। मैंने कभी टोस्ट नहीं खाया था क्योंकि टोस्ट (रोटी) महंगी होती थी।

आलू-मटर और सब्जियां 7 रुपये हुआ करती थीं, टोस्ट 15 रुपये था, ”हर्शल ने अपने संघर्षों के बारे में बोलते हुए कहा। आईपीएल 2022 में हर्षल ने अब तक 11 मैचों में 10 विकेट लिए हैं और आरसीबी के पास अभी भी प्ले-ऑफ में जगह बनाने का मौका है।