आर्थिक संकट को लेकर सरकार विरोधी प्रदर्शनों के बाद पहली बार श्रीलंका में पुलिस ने आज प्रदर्शनकारियों पर गोलियां चलाईं, जिसमें एक की मौत हो गई और कई लोग घायल हो गए।

एक पुलिस प्रवक्ता ने पुष्टि की कि भीड़ के हिंसक होने और उन पर पथराव करने के बाद उन्हें प्रदर्शनकारियों पर गोलियां चलानी पड़ीं। तेल की भारी किल्लत और ऊंची कीमतों के विरोध में लोगों ने राजधानी कोलंबो से 95 किलोमीटर दूर मध्य श्रीलंका के रामबुकाना में एक राजमार्ग को जाम कर दिया था।

एक गंभीर ईंधन की कमी ने आज पहले पूरे श्रीलंका में स्वतःस्फूर्त विरोध प्रदर्शन किया, जिसमें हजारों गुस्साए मोटर चालकों ने टायर जलाए और राजधानी की ओर जाने वाली प्रमुख सड़क को अवरुद्ध कर दिया।

भोजन, दवा और ईंधन सहित महत्वपूर्ण आयातों के वित्तपोषण के लिए श्रीलंका के पास डॉलर की कमी हो गई है, 1948 में स्वतंत्रता के बाद से देश के सबसे खराब आर्थिक संकट में राष्ट्रपति गोटबाया राजपक्षे के इस्तीफे का आह्वान करने वाले हफ्तों के विरोध प्रदर्शनों की शुरुआत हुई।

जिस राजमार्ग पर विरोध प्रदर्शन हुआ वह केंद्रीय शहर कैंडी को राजधानी कोलंबो से जोड़ता है। इसे कई हिस्सों में काट दिया गया था क्योंकि पूरे श्रीलंका में ईंधन स्टेशनों में पेट्रोल और डीजल की कमी हो गई थी।

मुख्य तेल खुदरा विक्रेता सीलोन पेट्रोलियम कॉरपोरेशन ने आज कीमतों में 64.2 प्रतिशत तक की वृद्धि की और राशनिंग प्रणाली को हटा दिया, यह सीमित करते हुए कि व्यक्ति कितना ईंधन खरीद सकता है, जिसे पिछले सप्ताह लागू किया गया था।

लंका आईओसी, एक पेट्रोल खुदरा विक्रेता, जो स्थानीय बाजार का एक तिहाई हिस्सा है, ने कल ही अपनी कीमतों में 35 प्रतिशत तक की बढ़ोतरी की थी। मोटर चालक कोलंबो में प्रदर्शनकारियों की भीड़ में शामिल हो गए हैं जो श्री राजपक्षे से लगातार 11 दिनों के लिए पद छोड़ने का आह्वान कर रहे हैं।

देश के प्रमुख बाल चिकित्सालय के डॉक्टरों ने भी दवाओं और उपकरणों की भारी कमी को लेकर आज से विरोध प्रदर्शन शुरू कर दिया। श्रीलंका अपने भुगतान संतुलन संकट को दूर करने और घटते भंडार को बढ़ावा देने के लिए अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष, या (अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष) IMF से $4 बिलियन तक की मांग कर रहा है।