कर्नाटक के मंत्री केएस ईश्वरप्पा ने आज कहा कि वह “निश्चित रूप से इस्तीफा नहीं देंगे”, एक ठेकेदार के परिवार द्वारा एक पुलिस मामले में नामित होने के कुछ घंटे बाद, जो कथित तौर पर उडुपी में कल आत्महत्या से मर गया था, उस पर व्हाट्सएप संदेशों में भ्रष्टाचार का आरोप लगाने के बाद।

37 वर्षीय संतोष पाटिल मंगलवार सुबह उडुपी के एक लॉज में मृत पाए गए। अपने दोस्तों और अन्य लोगों को भेजे संदेशों में उन्होंने कहा था कि उनकी मौत के लिए मंत्री को दोषी ठहराया जाना चाहिए।

संतोष पाटिल के भाई की शिकायत पर दर्ज की गई पहली सूचना रिपोर्ट या प्राथमिकी ने मंत्री पर उन्हें आत्महत्या के लिए प्रेरित करने का आरोप लगाया और उन्हें “आरोपी नंबर 1” करार दिया। श्री ईश्वरप्पा राज्य की भाजपा सरकार में ग्रामीण विकास और पंचायत राज मंत्री हैं।

उसके साथियों बसवराज और रमेश को भी प्राथमिकी में नामजद किया गया है। मंत्री ने सवाल किया, “संतोष पाटिल बिना नियमों के अपने काम के लिए भुगतान चाहते थे। मैं कांग्रेस से पूछना चाहता हूं, क्या आपने सत्ता में रहते हुए बिना वर्क ऑर्डर के भुगतान जारी किया।

“अगर वे मेरा इस्तीफा मांग रहे हैं, तो मैं निश्चित रूप से अपना इस्तीफा नहीं दूंगा।” उन्होंने सवाल किया कि कैसे एक व्हाट्सएप संदेश को “डेथ नोट” के रूप में माना जा सकता है और कहा कि इसे कोई भी टाइप कर सकता है।

संतोष पाटिल ने मंत्री के सहयोगियों पर ग्रामीण विकास और पंचायत राज विभाग पर उनके द्वारा किए गए कार्यों के लिए 4 करोड़ रुपये के बिल को मंजूरी देने के लिए 40 प्रतिशत कमीशन की मांग करने का आरोप लगाया था।

उन्होंने कथित तौर पर मीडिया और अपने दोस्तों को यह कहते हुए संदेश भेजा था कि वह खुद को मारने जा रहा है। “आरडीपीआर मंत्री केएस ईश्वरप्पा मेरी मौत के लिए पूरी तरह जिम्मेदार हैं। मैं यह फैसला अपनी आकांक्षाओं को अलग रखते हुए ले रहा हूं।

मैं हमारे प्रधान मंत्री, मुख्यमंत्री, हमारे प्रिय लिंगायत नेता बीएसवाई (पूर्व मुख्यमंत्री बीएस येदियुरप्पा) और बाकी सभी से हाथ जोड़कर अनुरोध करता हूं कि मेरी पत्नी और बच्चों की मदद के लिए हाथ बढ़ाएं, ठेकेदार ने अपने संदेशों में लिखा था।

दिल्ली में भाजपा नेतृत्व कथित तौर पर मंत्री के खिलाफ़ कार्रवाई पर चर्चा कर रहा है और रिपोर्टों में कहा गया है कि उन्हें पद छोड़ने के लिए कहा जा सकता है। आज सुबह, मुख्यमंत्री बसवराज बोम्मई ने कहा कि वह किसी भी निर्णय से पहले श्री ईश्वरप्पा के साथ मामले पर एक-एक करके चर्चा करेंगे।

विपक्षी कांग्रेस ने न केवल मंत्री के इस्तीफे बल्कि आत्महत्या पर उनकी गिरफ्तारी की भी मांग की है। पूर्व मुख्यमंत्री सिद्धारमैया ने याद दिलाया कि 2017 में गृह मंत्री केजे जॉर्ज पर पुलिस उपाधीक्षक एमके गणपति की आत्महत्या के संबंध में इसी तरह के आरोपों का सामना करना पड़ा था।

यह हत्या थी, आत्महत्या नहीं। अगर बीजेपी को शर्म आती है, तो वे तुरंत मंत्री को गिरफ्तार कर लेंगे, ”कांग्रेस नेता डीके शिवकुमार ने कहा था।”