राष्ट्रपति भवन के महलनुमा दरबार हॉल में नंगे पांव चलते हुए 125 वर्षीय स्वामी शिवानंद को सोमवार को राष्ट्रपति रामनाथ कोविंद से पद्मश्री पुरस्कार मिलने पर उनका स्टैंडिंग ओवेशन मिला।

पुरस्कार प्राप्त करने से पहले, योग व्यवसायी ने प्रधान मंत्री नरेंद्र मोदी और राष्ट्रपति के सामने साष्टांग प्रणाम किया, नागरिक अलंकरण समारोह में अतिथि से तालियों का एक और दौर प्राप्त किया। अभिवादन लौटाते हुए प्रधानमंत्री मोदी ने तुरंत झुककर जमीन को छुआ।

मंच पर पहुंचने से पहले, सफेद कुर्ता और धोती पहने योग गुरु ने दो बार घुटने टेके, और राष्ट्रपति ने बाहर कदम रखा और शिवानंद को अपने पैरों पर खड़ा करने में मदद की, जिसके बाद उन्होंने पुरस्कार और प्रशस्ति पत्र सौंपा।

पुरस्कार प्रदान करते समय, राष्ट्रपति को स्वामी से बात करते हुए देखा गया क्योंकि दोनों ने तालियों की गूँज के साथ दरबार हॉल के साथ तस्वीरें खिंचवाईं। स्वामी शिवानंद ने अपना जीवन मानव समाज के कल्याण के लिए समर्पित कर दिया है।

सुबह योग, तेल मुक्त उबला हुआ आहार और अपने तरीके से मानव जाति की निस्वार्थ सेवा के साथ अनुशासित और सुव्यवस्थित जीवन के उनके सरलतम तरीकों ने उन्हें रोग मुक्त और तनाव मुक्त सबसे लंबा जीवन दिया है। वह उपदेश देने के बजाय अपने जीवन को एक अनुकरणीय पाठ के रूप में प्रदर्शित करता है।

अविभाजित भारत के सिलहट जिले (अब बांग्लादेश में) में 8 अगस्त 1896 को जन्मे स्वामी शिवानंद ने छह साल की उम्र में अपने माता और पिता को खो दिया था। घोर गरीबी के कारण, उसके भिखारी माता-पिता उसे बचपन के दिनों में मुख्य रूप से उबला हुआ चावल का पानी खिला सकते थे।

अंतिम संस्कार के बाद, उन्हें पश्चिम बंगाल के नवद्वीप में उनके गुरुजी के आश्रम में लाया गया। गुरु ओंकारानंद गोस्वामी ने उनका पालन-पोषण किया, बिना स्कूली शिक्षा के योग सहित सभी व्यावहारिक और आध्यात्मिक शिक्षा दी। वह जीवन भर एक सकारात्मक विचारक रहे हैं।

‘दुनिया मेरा घर है, इसके लोग मेरे माता-पिता हैं, प्यार करना और उनकी सेवा करना ही मेरा धर्म है’- ऐसा उनका विश्वास रहा है। पद्म पुरस्कार विजेताओं पर राष्ट्रपति भवन के दस्तावेज़ के अनुसार, वह आज तक देश के विभिन्न हिस्सों में वंचितों की सेवा करने के लिए उस मिशन का पीछा कर रहे हैं –

उत्तर पूर्व भारत में, वाराणसी, पुरी, हरिद्वार, नवद्वीप आदि में। पिछले 50 वर्षों से स्वामी शिवानंद पुरी में 400-600 कुष्ठ प्रभावित भिखारियों से व्यक्तिगत रूप से उनकी झोपड़ियों में मिल कर उनकी सेवा कर रहे हैं। “वह उन्हें जीवित भगवान के रूप में मानता है और सर्वोत्तम उपलब्ध वस्तुओं के साथ उनकी सेवा करता है।

वह विभिन्न सामग्रियों जैसे खाद्य पदार्थ, फल, कपड़े, सर्दियों के वस्त्र, कंबल, मच्छरदानी, खाना पकाने के बर्तन उनकी व्यक्त आवश्यकता के आधार पर व्यवस्थित करता है,” यह कहा। वह दूसरों को विभिन्न वस्तुओं को प्रभावित लोगों को सौंपने के लिए प्रोत्साहित करते हैं ताकि उन्हें देने की खुशी महसूस हो ताकि बाद में वे अपने-अपने क्षेत्रों में इस प्रकार के मानवीय कार्यों को करने के लिए प्रेरित हों।

स्वामी शिवानंद के स्वस्थ और लंबे जीवन ने दुनिया भर का ध्यान आकर्षित किया है, जिसमें 125 साल की उम्र में खुद का टीकाकरण करने के बाद देशवासियों को कोविड टीकाकरण के लिए प्रेरित करने की उनकी प्रतिबद्धता भी शामिल है।

देश भर के कॉरपोरेट अस्पतालों ने उनकी जीवन शैली का पालन करने के लिए उनके महत्वपूर्ण अंगों और प्रणालियों की संरचनात्मक और कार्यात्मक स्थिति का आकलन करने के लिए मानार्थ मास्टर स्वास्थ्य जांच की है।

एक सम्मेलन हॉल में डॉक्टरों और प्रबंधन टीमों की उपस्थिति में, अपने सबसे लंबे जीवन के रहस्य पर सवाल पूछने के लिए, अपने इच्छाहीन, सरल जीवन को साझा करने के साथ, वह अपने स्वस्थ और लंबे जीवन के साधन के रूप में विभिन्न योग और व्यायाम का प्रदर्शन करता है।

स्वामी शिवानंद को 2019 में बेंगलुरु में योग रत्न पुरस्कार सहित विभिन्न पुरस्कारों से सम्मानित किया गया है। वह 2019 में विश्व योग दिवस, 21 जून को योग प्रदर्शन में देश के सबसे वरिष्ठ प्रतिभागी थे। 30 नवंबर 2019 को समाज में उनके योगदान के लिए उन्हें रेस्पेक्ट एज इंटरनेशनल द्वारा वसुंधरा रतन पुरस्कार से सम्मानित किया गया।