राष्ट्रपति व्लादिमीर पुतिन ने रविवार को रूसी परमाणु बलों को हाई अलर्ट पर रखने का आदेश देकर पूर्व-पश्चिम तनाव को नाटकीय रूप से बढ़ा दिया, जबकि यूक्रेन के उलझे हुए नेता मास्को के साथ बातचीत करने के लिए सहमत हुए क्योंकि पुतिन की सेना और टैंक देश में गहराई से चले गए, राजधानी के आसपास बंद हो गए।

नाटो द्वारा “आक्रामक बयानों” और कठिन वित्तीय प्रतिबंधों का हवाला देते हुए, पुतिन ने रूस के परमाणु हथियारों की तैयारी बढ़ाने के लिए एक निर्देश जारी किया हैं। उन्होंने यह आशंका जताई कि यूक्रेन का आक्रमण परमाणु युद्ध में उबाल सकता है, चाहे वह डिजाइन या गलती से हो।

एक वरिष्ठ अमेरिकी रक्षा अधिकारी ने नाम न छापने की शर्त पर कहा, “रूसी नेता संभावित रूप से खेल बलों में डाल रहे हैं, अगर कोई गलत गणना है, तो चीजें बहुत अधिक खतरनाक हो सकती हैं।”

बढ़ते तनाव के बीच, पश्चिमी देशों ने कहा कि वे यूक्रेन के लिए हथियार खरीदेंगे और वितरित करेंगे, जिसमें हेलीकॉप्टर और अन्य विमानों को मार गिराने के लिए स्टिंगर मिसाइल शामिल हैं, और यूक्रेनी राष्ट्रपति वलोडिमिर ज़ेलेंस्की के कार्यालय ने बेलारूसी सीमा पर एक अनिर्दिष्ट स्थान पर एक रूसी प्रतिनिधिमंडल के साथ बैठक की योजना की घोषणा की है।

यह तुरंत स्पष्ट नहीं था कि बैठक कब होगी, और न ही क्रेमलिन अंततः क्या चाहता था, या तो सीमा पर संभावित वार्ता में या, अधिक व्यापक रूप से, यूक्रेन में अपने युद्ध में। कीव में बिखरी हुई लड़ाई की सूचना के रूप में तेजी से विकास हुआ।

यूक्रेन के दूसरे सबसे बड़े शहर खार्किव में भी लड़ाई छिड़ गई और देश के दक्षिण में रणनीतिक बंदरगाहों पर रूसी सेनाओं का हमला हुआ। ज़ेलेंस्की के कार्यालय के एक सलाहकार ओलेक्सी एरेस्टोविच के अनुसार, रविवार की देर रात तक, रूसी सेना ने अज़ोव सागर तट पर एक यूक्रेनी शहर बर्डियांस्क को ले लिया था।

लगभग 3 मिलियन की आबादी वाले शहर कीव में रूसी सैनिकों के बंद होने के साथ, राजधानी के मेयर ने संदेह व्यक्त किया कि नागरिकों को निकाला जा सकता है। पूरे देश में, यूक्रेनी रक्षकों ने कड़ा प्रतिरोध किया था जो रूस की प्रगति को धीमा करने के लिए प्रकट हुआ था।

दक्षिणी बंदरगाह शहर मारियुपोल में, जहां यूक्रेनियन हमले को रोकने की कोशिश कर रहे थे, शहर के एक अस्पताल में एक मेडिकल टीम ने गेंडा पजामा में एक 6 वर्षीय लड़की को पुनर्जीवित करने की सख्त कोशिश की, जो रूसी गोलाबारी में घातक रूप से घायल हो गई थी।

बचाव के प्रयास के दौरान, नीले मेडिकल स्क्रब में एक डॉक्टर, लड़की में ऑक्सीजन पंप कर रहा था, सीधे एसोसिएटेड प्रेस वीडियो कैमरे में दृश्य को कैप्चर कर रहा था। “पुतिन को यह दिखाओ,” उन्होंने गुस्से में कहा।

“इस बच्चे की आंखें, और रोते हुए डॉक्टर” उनके पुनर्जीवन के प्रयास विफल हों रहे है, और लड़की एक गर्नी पर मृत पड़ी थी, उसकी जैकेट खून से लथपथ थी। लगभग 900 किलोमीटर (560 मील) दूर, चेर्निहाइव शहर में फेना बिस्ट्रित्स्का खतरे में था।

“काश, मैं इसे देखने के लिए कभी जीवित नहीं होता,” द्वितीय विश्व युद्ध के एक 87 वर्षीय यहूदी उत्तरजीवी बिस्ट्रिट्स्का ने कहा। उसने कहा कीव से लगभग 150 किलोमीटर (90 मील) दूर, शहर में लगभग लगातार सायरन बजता है।

चेर्निहाइव के निवासियों से कहा गया है कि वे किसी भी रोशनी पर स्विच न करें “इसलिए हम उनका ध्यान आकर्षित नहीं करते हैं,” बिस्ट्रिट्स्का ने कहा, जो किसी भी खिड़की से दूर एक दालान में रह रही है, ताकि वह खुद को बेहतर ढंग से बचा सके।

“खिड़की का शीशा लगातार हिलता है, और यह लगातार गड़गड़ाहट का शोर है,” उसने कहा। इस बीच, यूरोपीय संघ के शीर्ष अधिकारी ने 27-राष्ट्र ब्लॉक द्वारा रूसी एयरलाइंस के लिए अपने हवाई क्षेत्र को बंद करने और यूक्रेन के लिए हथियार खरीदने की योजना की रूपरेखा तैयार की है।

यूरोपीय संघ पहली बार किसी ऐसे देश को हथियारों और अन्य उपकरणों की खरीद और वितरण का वित्तपोषण करेगा, जिस पर हमला हो रहा है, “यूरोपीय आयोग के अध्यक्ष उर्सुला वॉन डेर लेयेन ने कहा। यूरोपीय संघ कुछ क्रेमलिन समर्थक मीडिया आउटलेट्स पर भी प्रतिबंध लगाएगा, उसने कहा।

अमेरिका ने यूक्रेन में हथियारों के प्रवाह को भी तेज कर दिया, यह घोषणा करते हुए कि वह शुक्रवार को व्हाइट हाउस द्वारा अनुमोदित पैकेज के हिस्से के रूप में स्टिंगर मिसाइल भेजेगा। जर्मनी भी 500 स्टिंगर्स और अन्य सैन्य आपूर्ति भेजने की योजना बना रहा है।

इसके अलावा, 193 सदस्यीय संयुक्त राष्ट्र महासभा ने सोमवार को रूस के आक्रमण पर एक आपातकालीन सत्र निर्धारित किया। पुतिन ने परमाणु चेतावनी के आदेश में न केवल नाटो सदस्यों के बयानों का हवाला दिया, बल्कि रूस के खिलाफ पश्चिम द्वारा लगाए गए कठोर वित्तीय प्रतिबंधों का भी हवाला दिया, जिसमें स्वयं पुतिन भी शामिल थे।

पश्चिमी देश न केवल आर्थिक क्षेत्र में हमारे देश के खिलाफ अमित्र कार्रवाई कर रहे हैं, बल्कि नाटो के प्रमुख सदस्यों के शीर्ष अधिकारियों ने हमारे देश के बारे में आक्रामक बयान दिए हैं।”

अमेरिकी रक्षा अधिकारी अपने वर्तमान परमाणु चेतावनी स्तर का खुलासा नहीं करेंगे सिवाय इसके कि यह कहना कि सेना अपनी मातृभूमि और सहयोगियों की रक्षा के लिए हर समय तैयार है।

व्हाइट हाउस के प्रेस सचिव जेन साकी ने एबीसी को बताया कि पुतिन आक्रमण से पहले के हफ्तों में इस्तेमाल किए गए पैटर्न का सहारा ले रहे हैं, “जो कि आगे की आक्रामकता को सही ठहराने के लिए खतरों का निर्माण करने के लिए मौजूद नहीं है।”

पुतिन के आदेश का व्यावहारिक अर्थ था तुरंत स्पष्ट नहीं रूस और संयुक्त राज्य अमेरिका में आम तौर पर भूमि और पनडुब्बी आधारित परमाणु बल हैं जो सतर्क हैं और हर समय युद्ध के लिए तैयार हैं, लेकिन परमाणु-सक्षम बमवर्षक और अन्य विमान नहीं हैं।

फेडरेशन ऑफ अमेरिकन वैज्ञानिक के एक परमाणु विश्लेषक हैंस क्रिस्टेंसन ने कहा कि यदि पुतिन हथियार उठा रहे हैं या अन्यथा अपने हमलावरों की परमाणु युद्ध की तैयारी बढ़ा रहे हैं, या यदि वह समुद्र में अधिक बैलिस्टिक मिसाइल पनडुब्बियों का आदेश दे रहे हैं, तो अमेरिका को प्रतिक्रिया देने के लिए मजबूर होना पड़ सकता है।

इससे पहले रविवार को, कीव में सुबह के आसमान में हुए विस्फोटों के बाद और अधिकारियों ने एक हवाई अड्डे पर विस्फोटों की सूचना दी थी, जिसके बाद कीव में काफी सन्नाटा था। एक मुख्य बुलेवार्ड व्यावहारिक रूप से सुनसान था क्योंकि सख्त कर्फ्यू ने लोगों को सड़कों से दूर रखा।

अधिकारियों ने चेतावनी दी थी कि बिना पास के बाहर निकलने वाले किसी भी व्यक्ति को रूसी तोड़फोड़ करने वाला माना जाएगा। भयभीत निवासियों ने पूर्ण पैमाने पर रूसी हमले की प्रत्याशा में घरों, भूमिगत गैरेज और मेट्रो स्टेशनों में नीचे झुका दिया। भोजन और दवा कम चल रहे थे, कीव मेयर विटाली क्लिट्स्को ने कहा।

आक्रमण के बाद से रूस की अर्थव्यवस्था में तेजी आई है, रूबल की गिरावट और केंद्रीय बैंक ने बैंक रन से बचने के लिए शांत रहने का आह्वान किया। रूस, जिसने यूक्रेन की सीमाओं के साथ लगभग 200,000 सैनिकों को इकट्ठा किया, का दावा है कि इसका हमला केवल सैन्य लक्ष्यों पर है, लेकिन पुलों, स्कूल और रिहायशी इलाके भी प्रभावित हुए हैं।