अमेरिकी रक्षा अधिकारी ने शुक्रवार को कहा कि यूक्रेन की सीमा पर 40 प्रतिशत से अधिक रूसी सेना अब हमले की स्थिति में है और मास्को ने अस्थिरता का अभियान शुरू कर दिया है। संयुक्त राज्य अमेरिका, जिसका अनुमान है कि रूस ने यूक्रेन के पास 150,000 से अधिक सैनिकों को रखा है।

अधिकारी ने नाम न छापने पर जोर देते हुए कहा, “बॉर्डर, ने बुधवार से महत्वपूर्ण आंदोलनों को देखा है।” अधिकारी ने संवाददाताओं से कहा, “चालीस से पचास प्रतिशत हमले की स्थिति में हैं। वे पिछले 48 घंटों में सामरिक असेंबली में एकजुट हुए हैं।”

सामरिक विधानसभा बिंदु सीमा के बगल के क्षेत्र हैं जहां सैन्य इकाइयां एक हमले से पहले स्थापित की जाती हैं। अधिकारी ने कहा कि मास्को ने यूक्रेन की सीमा के करीब 125 बटालियन सामरिक समूहों की स्थापना की थी, सामान्य समय में 60 की तुलना में और शुरुआत में 80 से ऊपर फरवरी का।

अधिकारी ने कहा कि यूक्रेन के दक्षिणपूर्वी डोनबास क्षेत्र में रूस समर्थक अलगाववादियों और यूक्रेन सरकार बलों के बीच संघर्ष में वृद्धि और रूस और डोनबास में अधिकारियों के भड़काऊ दावों से पता चलता है कि “अस्थिरता अभियान शुरू हो गया है।”

वाशिंगटन ने हफ्तों के लिए चेतावनी दी है कि रूस यूक्रेन पर आक्रमण करने के बहाने क्षेत्र में किसी घटना को भड़का सकता है या गढ़ सकता है। अमेरिकी रक्षा मंत्री लॉयड ऑस्टिन ने एबीसी न्यूज के “दिस वीक” को बताया कि रूसी राष्ट्रपति व्लादिमीर पुतिन के पास कई विकल्प उपलब्ध हैं और वह कम क्रम में हमला कर सकते हैं।

“मुझे विश्वास नहीं है कि यह एक धोखा है,” ऑस्टिन ने कहा , जोड़ते हुए, “मुझे लगता है कि वह इकट्ठा हो गए है … एक सफल आक्रमण करने के लिए आपको किस प्रकार की चीजों की आवश्यकता होगी।”

मास्को इस बात से इनकार करते है कि उनके पास अपने पश्चिमी पड़ोसी पर हमला करने की योजना है, लेकिन यह गारंटी की मांग कर रहे है कि यूक्रेन कभी नाटो में शामिल नहीं होगा और पश्चिमी गठबंधन पूर्वी यूरोप से सेना को हटा देगा, इसको पश्चिम ने इनकार कर दिया है।

2014 में, रूस ने क्रीमिया क्षेत्र पर आक्रमण किया और कब्जा कर लिया। यूक्रेन सहानुभूतिपूर्ण अलगाववादियों का इस्तेमाल कर रहा है।