हजारों वोक्सवैगन समूह के वाहनों को ले जा रहे पनामा-ध्वज वाले एक विशाल मालवाहक जहाज फेलिसिटी ऐस में बुधवार दोपहर अटलांटिक महासागर में अज़ोरेस द्वीपों के पास आग लग गई।

नौसेना के एक बयान के अनुसार, जहाज के 22 चालक दल के सदस्यों को सफलतापूर्वक निकाला गया और पुर्तगाली नौसेना और वायु सेना द्वारा एक स्थानीय होटल में ले जाया गया, जिन्हें बचाव प्रयास में मदद के लिए तैनात किया गया था।

जहाज को ही मानव रहित और अपवाहित छोड़ दिया गया था। वोक्सवैगन के यूएस ऑपरेशंस के एक आंतरिक ईमेल से पता चला कि जहाज पर 3,965 वोक्सवैगन एजी वाहन थे। ईमेल में कहा गया है कि जर्मनी के वोल्फ्सबर्ग में मुख्यालय, समूह अपने वोक्सवैगन ब्रांड के साथ-साथ पोर्श, ऑडी और लेम्बोर्गिनी का निर्माण करता है।

ईमेल में कहा गया है कि पोर्श, ऑडी और लेम्बोर्गिनी- ये सभी जहाज में आग लग गई थी। ईमेल के अनुसार, उन कारों में से 100 से अधिक GTI, Golf R और ID.4 मॉडल के साथ टेक्सास में पोर्ट ऑफ ह्यूस्टन की ओर जा रहे थे।

यह नवीनतम हिट तब आती है जब ऑटोमोबाइल उद्योग पहले से ही चल रही आपूर्ति श्रृंखला के मुद्दों में फंस गया है, जिसमें महामारी श्रम संकट और अर्धचालक चिप की कमी शामिल है। पोर्श के प्रवक्ता ल्यूक वांडेज़ांडे ने कहा कि कंपनी का अनुमान है कि आग लगने के समय उसके लगभग 1,100 वाहन फेलिसिटी ऐस में सवार थे।

उन्होंने कहा कि घटना से प्रभावित ग्राहकों से उनके ऑटोमोबाइल डीलर संपर्क कर रहे हैं। “हमारे तत्काल विचार राहत की बात है कि व्यापारी जहाज फेलिसिटी ऐस के 22 चालक दल सुरक्षित और स्वस्थ हैं,” वंदेज़ांडे ने कहा।

यह पहली बार नहीं है जब निर्माता ने समुद्र में माल खो दिया है। 2019 में जब ग्रांडे अमेरिका में आग लगी और वह डूब गया, तो ऑडी और पोर्श सहित 2,000 से अधिक लग्जरी कारें इसके साथ डूब गईं।

कुछ ग्राहकों ने सोशल मीडिया पर अपनी निराशा व्यक्त की। एक ट्विटर उपयोगकर्ता ने बताया कि उनके कस्टम स्पेसिफिक पोर्श बॉक्स्टर स्पाइडर दिवंगत कार्गो में से थे। वाहन के मानक मॉडल लगभग $ 99,650 से शुरू होते हैं।

लेम्बोर्गिनी की अमेरिकी शाखा के एक प्रवक्ता ने कंपनी की कारों की संख्या या कौन से मॉडल प्रभावित हुए थे, इस पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया, लेकिन कहा कि वे घटना के बारे में अधिक जानकारी प्राप्त करने के लिए शिपिंग कंपनी के संपर्क में हैं।

फेलिसिटी ऐस मोटे तौर पर तीन फुटबॉल मैदानों के आकार का है और डेविसविले, आरआई में एक बंदरगाह के रास्ते में था, जब इसके एक कार्गो डेक पर आग लगने के कारण एक संकट संकेत जारी किया गया था।

नौसेना ने कहा कि बुधवार की रात तक, जहाज का मालिक जहाज को ढोने की व्यवस्था कर रहा था। वे स्थिति की निगरानी के लिए साइट पर बने रहने की योजना बना रहे हैं, अब तक प्रदूषण का कोई पता लगाने योग्य निशान नहीं मिला है।