अभी 5 महीने पहले विराट कोहली तीनों प्रारूपों में भारतीय टीम के कप्तान थे। अपने स्वयं के कुछ निर्णयों और कुछ चयनकर्ताओं के सौजन्य से, वह अब केवल T20Is, ODIs और साथ ही टीम इंडिया के लिए टेस्ट में बल्लेबाज़ हैं।

नेतृत्व में इन नाटकीय परिवर्तनों के मद्देनजर, सेवानिवृत्त भारतीय स्पिनर हरभजन सिंह ने कोहली के लिए एक चेतावनी दी है। टीम का कप्तान टीम में पहली पसंद है। पिछले कुछ वर्षों में बल्ले से अपने व्यक्तिगत संघर्ष के बावजूद, कोहली जब भी उपलब्ध रहे हैं, भारतीय टीम का हिस्सा रहे हैं।

हालाँकि, अब जब वह तीनों प्रारूपों में से किसी में भी भारत का नेतृत्व नहीं कर रहा है, तो हरभजन को लगता है कि कोहली बल्ले से अधिक लगातार प्रदर्शन करने के लिए खुद को थोड़ा दबाव में पा सकते हैं। जब कोई कप्तान सात साल बाद पद छोड़ता है, तो टीम के अंदर और बाहर बहुत से लोग हैरान होते हैं।

मैं खुद बहुत हैरान था कि उसने शायद जल्दबाजी में यह फैसला कर लिया। लेकिन जाहिर तौर पर विराट जानते हैं कि उनके दिल में क्या है, उनकी भविष्य की क्या योजनाएं हैं और वह भविष्य में क्या करना चाहते हैं। लेकिन जब आप कप्तान होते हैं तो चीजें अलग होती हैं।

एक बल्लेबाज के तौर पर उन पर अलग दबाव होगा। हम सभी जानते हैं कि वह एक बड़ा खिलाड़ी है लेकिन जब आप कप्तान होते हैं तो आपको अपने चयन के बारे में चिंता करने की जरूरत नहीं है। आप हमेशा चुने जाते हैं,” हरभजन ने अपने यूट्यूब चैनल पर एक वीडियो में कहा।

भज्जी, जिन्होंने हाल ही में खेल के सभी प्रारूपों से संन्यास लेने के अपने फैसले की घोषणा की थी, ने सचिन तेंदुलकर, कपिल देव, सुनील गावस्कर जैसे खेल के कुछ महान लोगों के उदाहरणों का हवाला देते हुए सुझाव दिया कि हर खिलाड़ी दबाव में आता है, चाहे कद कोई भी हो लेकिन आप चाहे कितने भी बड़े खिलाड़ी हों – चाहे आप सचिन तेंदुलकर हों, कपिल देव, (सुनील) गावस्कर, या कोई भी – जब आप प्रदर्शन नहीं करते हैं तो आप दबाव महसूस करते हैं।

वह एक दबाव महसूस करेंगे जो पिछले 7 वर्षों से नहीं था। लेकिन मैं यह भी कहना चाहता हूं कि इन सात वर्षों में उन्होंने एक कप्तान के रूप में विश्व क्रिकेट में सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन किया है। मुझे उम्मीद है कि एक बल्लेबाज के रूप में उनका प्रदर्शन भी उतना ही अच्छा बना रहेगा और वह टीम इंडिया के मैच जीतते रहेंगे जैसा कि उन्होंने एक कप्तान के रूप में किया था।”

दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ़ पहले दो एकदिवसीय मैचों में भारत के प्रदर्शन पर विचार करते हुए, हरभजन ने कहा कि मेन इन ब्लू ने भारत को हराने के लिए ‘सबसे कमजोर दक्षिण अफ्रीकी टीम’ का सामना किया।

जब भारत टेस्ट सीरीज खेलने गया तो लगा कि यह काफी सक्षम और मजबूत टीम है जो इस दक्षिण अफ्रीकी टीम को आसानी से हरा देगी। लेकिन ऐसा नहीं हुआ। हमने पहला टेस्ट जीता, केएल राहुल ने शानदार बल्लेबाजी की, मयंक ने 60 रन बनाए और हमारे गेंदबाजों ने पूरी टेस्ट सीरीज में अच्छा प्रदर्शन किया, लेकिन सिर्फ इसलिए कि हम पर्याप्त रन नहीं बना सके, हम बढ़त लेने के बाद भी टेस्ट सीरीज हार गए।

अगर आप दक्षिण अफ्रीका में 1-0 से आगे हैं तो आपको जीतना चाहिए और इस टीम के खिलाफ – मुझे लगता है कि यह दक्षिण अफ्रीका की सबसे कमजोर टीम थी जिसने भारत को हराया था,” उन्होंने वीडियो में आगे कहा। कोहली ने दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ़ पहले एकदिवसीय मैच में अर्धशतक बनाया और दूसरे एकदिवसीय मैच में 5 गेंदों पर डक लिया।