भारत की सबसे सजी हुई टेनिस खिलाड़ी सानिया मिर्जा ने बुधवार को ऑस्ट्रेलियन ओपन 2022 में महिला युगल के पहले दौर में हारने के बाद अपनी सेवानिवृत्ति योजनाओं की घोषणा की। मिर्जा और उनकी यूक्रेनियन जोड़ीदार नादिया किचेनोक स्लोवेनियाई टीम तमारा जिदानसेक और काजा जुवान से एक घंटे 37 मिनट में 4-6, 6-7(5) से हार गईं।

किचेनोक आज रंगहीन थी क्योंकि उसके रैकेट से लगातार गलतियां निकलती रहीं पूरे प्रतियोगिता के दौरान। हालांकि, सानिया मिश्रित युगल में अमेरिकी राजीव राम के साथ जोड़ी बनाकर खेलेंगी। हार के बाद, मिर्जा ने घोषणा की कि 2022 दौरे पर उनका आखिरी सीजन होगा और वह वास्तव में इसे पूरा करना चाहती हैं।

मैंने तय किया है कि यह मेरा आखिरी सीजन होगा। मैं इसे सप्ताह के हिसाब से ले रही हूं, मुझे यकीन नहीं है कि मैं सीजन तक रह सकती हूं, लेकिन मैं भी चाहता हूं,” मिर्जा ने मैच के बाद प्रेस कॉन्फ्रेंस में कहा। इसके ढेर सारे कारण हैं। यह ‘ठीक है, मैं खेलने नहीं जा रही’ यह इतना आसान नहीं है।

मुझे लगता है कि मेरे ठीक होने में अधिक समय लग रहा है, मुझे लगता है, मेरा बेटा तीन साल का है, मैं उसके साथ इतनी यात्रा करके उसे जोखिम में डाल रही हूं, यह कुछ ऐसा है जिसे मुझे ध्यान में रखना है।

“मेरा शरीर खराब हो रहा है। आज मेरा घुटना बहुत दर्द कर रहा था और मैं यह नहीं कह रही कि यही कारण है कि हम हार गए लेकिन मुझे लगता है कि जैसे-जैसे मैं बड़ी हो रही हूं, ठीक होने में समय लग रहा है।”

मिर्जा 2003 से पेशेवर दौरे पर खेल रही हैं और हैदराबादी को शीर्ष पर टेनिस खेलते हुए 19 साल हो गए हैं। वह युगल में विश्व की पूर्व नंबर 1 हैं और उन्होंने अपने करियर में छह ग्रैंड स्लैम खिताब जीते हैं।

मिर्जा ने  अपना एकल कैरियर बनाया हैं, जहां वह 2007 के मध्य में दुनिया के 27वें नंबर के सर्वोच्च स्थान पर पहुंच गई, जिसने उन्हें भारत की अब तक की सर्वोच्च रैंकिंग वाली महिला खिलाड़ी बना दिया।

स्वेतलाना कुज़नेत्सोवा, वेरा ज़्वोनारेवा, और मैरियन बार्टोली और पूर्व विश्व नंबर 1 मार्टिना हिंगिस, दिनारा सफ़ीना और विक्टोरिया अज़ारेन्का पर उनकी उल्लेखनीय जीत थी, लेकिन कलाई की एक बड़ी चोट के कारण उन्हें अपना एकल करियर छोड़ना पड़ा।

मिर्ज़ा एकमात्र में से एक हैं डब्ल्यूटीए खिताब जीतने वाली भारत की दो महिला टेनिस खिलाड़ी और एकल रैंकिंग के शीर्ष 100 में पहुंचने वाली एकमात्र महिला हैं।