पंजाब में विधानसभा चुनाव 20 फरवरी को होंगे, चुनाव आयोग ने आज कहा। राजनीतिक दलों द्वारा चुनाव आयोग से गुरु रविदास जयंती समारोह पर विचार करने का अनुरोध करने के बाद 14 फरवरी से तारीख बदल दी गई है।

पंजाब के मुख्यमंत्री चरणजीत सिंह चन्नी ने चुनाव आयोग को लिखे एक पत्र में सुझाव दिया था कि विधानसभा चुनाव को कम से कम छह दिनों के लिए टाल दिया जाना चाहिए, जब अनुसूचित जाति समुदाय के प्रतिनिधियों ने उन्हें बताया कि पंजाब की आबादी का 32 प्रतिशत हिस्सा है।

समुदाय के लोग 10 से 16 फरवरी तक उत्तर प्रदेश के वाराणसी का दौरा करेंगे और इसलिए मतदान नहीं कर पाएंगे। 16 फरवरी को गुरु रविदास की जयंती है। चुनाव आयोग ने आज एक बयान में कहा कि कई राजनीतिक दलों, पंजाब सरकार और अन्य संगठनों ने चुनाव स्थगित करने की मांग की है।

उन्होंने यह भी ध्यान में लाया है कि उत्सव के दिन से लगभग एक सप्ताह पहले बड़ी संख्या में भक्त वाराणसी के लिए चलना शुरू कर देते हैं और मतदान का दिन 14 फरवरी 2022 को रखने से बड़ी संख्या में मतदाता मतदान से वंचित हो जाएंगे,” चुनाव आयोग ने कहा।

इन अभ्यावेदनों, राज्य सरकार और मुख्य निर्वाचन अधिकारी के इनपुट, पिछली प्राथमिकता और मामले के सभी तथ्यों और परिस्थितियों से उभरे इन नए तथ्यों पर विचार करने के बाद, अब आयोग ने चुनावों को फिर से करने का फैसला किया है। पूर्व मुख्यमंत्री कैप्टन अमरिंदर सिंह के नेतृत्व वाली पंजाब लोक कांग्रेस सहित भाजपा और उसके सहयोगियों ने भी चुनाव आयोग से पंजाब में 14 फरवरी को होने वाले चुनाव को टालने का अनुरोध किया था।

रविवार को मुख्य चुनाव आयुक्त को लिखे पत्र में पंजाब भाजपा महासचिव सुभाष शर्मा ने कहा, “राज्य में गुरु रविदास जी के अनुयायियों की पर्याप्त आबादी है, जिसमें अनुसूचित जाति (एससी) समुदाय भी शामिल है, जो पंजाब की आबादी का लगभग 32 प्रतिशत है।

इस पवित्र अवसर पर, लाखों श्रद्धालु उत्तर प्रदेश में बनारस आएंगे और गुरुपर्व मनाएंगे इसलिए उनके लिए मतदान प्रक्रिया में भाग लेना संभव नहीं होगा…।” पंजाब आम आदमी पार्टी के प्रमुख भगवंत मान ने ट्वीट कर अपनी पार्टी के चुनाव आयोग से एक हफ्ते के लिए चुनाव टालने का अनुरोध किया। इनकी मतगणना 10 मार्च को तय की गई है।