कथक के लखनऊ घराने के प्रमुख पंडित बिरजू महाराज का सोमवार की तड़के दिल्ली में उनके घर पर निधन हो गया, उनकी पोती ने कहा। वे अगले महीने 84 वर्ष के होते। महाराज जी, जैसा कि वे लोकप्रिय थे, उनके परिवार और शिष्यों से घिरे हुए थे।

रागिनी महाराज ने समाचार एजेंसी पीटीआई को बताया कि रात के खाने के बाद वे ‘अंताक्षरी’ खेल रहे थे, जब वह अचानक बीमार हो गए। भारत के सबसे प्रसिद्ध कलाकारों में से एक, कथक प्रतिपादक, गुर्दे की बीमारी से पीड़ित थे और उनका डायलिसिस उपचार चल रहा था।

उनकी पोती ने कहा कि शायद हृदय गति रुकने से उनकी मृत्यु हो गई। हम उन्हें तुरंत अस्पताल ले गए लेकिन हम उन्हें बचा नहीं सके। देश के दूसरे सर्वोच्च नागरिक पुरस्कार पद्म विभूषण से सम्मानित, उनका जन्म 4 फरवरी, 1937 को एक प्रसिद्ध कथक नृत्य परिवार में बृज मोहन नाथ मिश्रा के रूप में हुआ था।

यह खबर उनके भतीजे और शिष्य पं मुन्ना शुक्ला के 78 वर्ष की आयु में एक संक्षिप्त बीमारी के बाद निधन के कुछ ही दिनों बाद आई है। पिछले साल, उनके जीवन पर एक पुस्तक, जिसका शीर्षक नृत्य सम्राट पं। बिरजू महाराज को लॉन्च किया गया था।

यह पुस्तक दुनिया भर के उनके शिष्यों, सहयोगियों, प्रशंसकों और वरिष्ठ कलाकारों, सहयोगियों और शुभचिंतकों द्वारा लिखे गए 96 (अंग्रेज़ी में 22 और हिंदी में 70) लघु निबंधों का संकलन है। इसे बिरजू महाराज के एक वरिष्ठ शिष्य नंदकिशोर कपोटे ने एक साथ रखा है।

अपने प्रस्तावना में, अनुभवी नर्तक-गुरु ने कहा था कि पुस्तक एक रमणीय पठन है क्योंकि इसमें दुर्लभ के साथ-साथ नृत्य में उनकी लंबी यात्रा के कई दिलचस्प उपाख्यान हैं। पुस्तक बिरजू महाराज पंडित के असाधारण व्यक्तित्व का खुलासा करती है।

प्रधान शिष्या सरस्वती सेन उनकी शिक्षण शैली के बारे में बोलते हैं, जबकि जानकी पत्रिका इस बारे में बात करते हैं कि कैसे महाराज न केवल मुद्राओं और आंदोलनों पर ध्यान देते हैं बल्कि हर छोटी-छोटी जानकारी पर ध्यान देते हैं।

‘कालका-बिंदादीन’ परिवार की पहली महिला नर्तकी ममता महाराज ने साझा किया कि उन्होंने ऐसी प्रस्तुतियों का निर्माण किया है जिससे महिला कलाकारों को उनके पुरुष समकक्षों के समान मान्यता प्राप्त हुई है।