बिहार पंचायत चुनाव का पहला चरण पारदर्शिता बनाए रखने और फर्जी मतदान से बचने के लिए मतदाताओं की वेबकास्ट और बायोमेट्रिक उपस्थिति के साथ शुक्रवार को शांतिपूर्ण ढंग से संपन्न हो गया।

राज्य में 24 सितंबर से 12 दिसंबर तक 11 चरणों में होने वाले पंचायत चुनाव सुरक्षा कर्मियों और अधिकारियों की भारी तैनाती के साथ होने हैं। त्रिस्तरीय पंचायती राज संस्थानों के लिए पहले चरण का मतदान 12 ब्लॉकों के 2,119 मतदान केंद्रों पर हुआ था।

10 जिलों और 60% मतदाता दर्ज किया गया। “पहला चरण शांतिपूर्ण ढंग से संपन्न हुआ और मतदान स्वतंत्र और निष्पक्ष तरीके से हुआ। राज्य चुनाव आयुक्त दीपक प्रसाद ने कहा कि मतदान भी उत्साहजनक था।

हिंसक घटनाओं के बारे में पूछे जाने पर, उन्होंने कहा, “संघर्ष, और अन्य विसंगतियों की छिटपुट घटनाओं की शिकायतें नगण्य थीं”। पहले चरण में 4,646 पदों के लिए मतदान हुआ था, जिसके लिए 151 पंचायतों में 15,078 उम्मीदवार मैदान में थे।

राज्य में पहली बार पंचायत चुनावों में मतपत्रों के साथ इलेक्ट्रॉनिक वोटिंग मशीन (ईवीएम) का भी इस्तेमाल किया गया। कुछ जगहों से ईवीएम के काम नहीं करने की खबरें आई थीं, लेकिन उन्हें तुरंत ठीक कर दिया गया, श्री प्रसाद ने कहा।

अवैध शराबहालाँकि, पंचायत चुनाव से पहले अवैध शराब की बोतलों की भारी खेप की जब्ती के बारे में सूखे राज्य के विभिन्न हिस्सों से खबरें सामने आईं। राज्य में पुलिस द्वारा चुनाव पूर्व जांच अभियान में विभिन्न जिलों में 12,065 अवैध शराब निर्माण इकाइयों को नष्ट कर दिया गया, जबकि 5,46,143 लीटर अवैध शराब जब्त की गई।

इसके अलावा, राज्य के विभिन्न हिस्सों में असामाजिक तत्वों से 362 अवैध हथियार और 1,606 कारतूस भी बरामद किए गए। जहानाबाद जिले के अंकित शर्मा ने कहा, “हां, बिहार में पंचायत चुनावों में शराब और पैसा एक प्रमुख भूमिका निभाते हैं, लेकिन इस बार यह पिछले चुनावों के विपरीत था”, जहां 24 सितंबर को 56.69 मतदान हुआ था।

इस बार मतदाताओं के बीच प्रमुख मुद्दों के बारे में पूछे जाने पर, रोहतास जिले के एक युवा किसान संकेत मिश्रा ने द हिंदू को फोन पर बताया, “हमारे लिए प्रमुख मुद्दे स्थानीय स्तर पर भ्रष्टाचार और अपराध थे, साथ ही गांवों में अवैध शराब की बिक्री” पहले चरण के मतदान में रोहतास में सबसे अधिक (62.50) मतदान हुआ।

रोहतास और जहानाबाद के साथ, राज्य के कैमूर, औरंगाबाद, गया, नवादा, अरवल, बांका, मुंगेर और जमुई जिलों में मतदान हुआ। राज्य चुनाव आयुक्त दीपक प्रसाद द्वारा घोषित एक पूर्व अधिसूचना के अनुसार, त्रि-स्तरीय पंचायती राज संस्थानों (पीआरआई) के 2.55 लाख से अधिक प्रतिनिधियों के लिए 11-चरण पंचायत चुनाव 12 दिसंबर को समाप्त होगा और वोटों की गिनती अगले दिन होगी।

चुनाव के प्रत्येक चरण के मतदान के दौरान लगभग 6.39 करोड़ मतदाताओं के मतदान की उम्मीद है। इस बार के चुनाव में 8,072 मुखिया, 1,13,307 पंचायत सदस्य, 11,104 पंचायत समिति सदस्य, 1,160 जिला परिषद सदस्य व अन्य पद होंगे। लगभग 90,000 सुरक्षा कर्मियों के साथ लगभग 1 लाख मतदान कर्मियों को लगाया जाएगा। चुनाव के अंतिम चरण में 12 दिसंबर को 20 जिलों के 38 प्रखंडों में मतदान होगा, जो हाल ही में बाढ़ से सर्वाधिक प्रभावित क्षेत्र थे।